Dossier d'actualité : la crise nord-coréenne

Faits et chiffres sur les essais balistiques et nucléaire nord-coréens

Dernière mise à jour : 16 septembre 2017

La Corée du nord a considérablement accéléré ses essais de missiles balistiques et d’armes nucléaires sous le régime de Kim Jong-un, diversifié ses programmes et modes de lancements, multiplié les exercices. En 2017, elle a franchi des sauts qualitatifs importants. Elle pourrait disposer aujourd’hui de plusieurs dizaines d’armes nucléaires (jusqu’à 60). Sa capacité à placer un engin opérationnel sur un vecteur à longue portée reste sujette à caution, mais Washington et les pays de la région estiment devoir partir du principe que cette capacité est acquise.

Le 3 juillet 2017, la Corée du Nord a testé un missile Hwasong-14 (KN-20) à deux étages. Le missile tiré depuis le site de Kusong (extrême nord-ouest du pays) a volé sur 950 km avec une apogée de 2.800 km (trajectoire « en cloche »). Ce test est généralement considéré comme le premier tir d’un missile à portée intercontinentale (plus de 7.500 km) par Pyongyang. Le missile a été tiré le jour de la fête nationale des Etats-Unis (en heure américaine).

Le 29 juillet, la Corée du Nord a de nouveau testé un missile Hwasong-14 (KN-20) sur le même mode, sur une trajectoire plus longue (1.000 km) et une apogée de 3.800 km (peut-être avec un deuxième étage plus lourd). Le temps de vol exceptionnellement long de ce missile, tiré depuis le site de Mupyong-ni (extrême nord du pays) a été de 47 minutes. Le missile s’est abîmé dans la Zone d’exclusion économique du Japon. Pour la première fois, le lancement a eu lieu la nuit, peut-être dans le but de démontrer une capacité « opérationnelle ». Il est généralement admis que ce test lui permet de disposer désormais de la capacité de menacer la côte ouest des Etats-Unis avec une charge d’environ 500 kg et, peut-être, une partie de la côte est avec une charge plus légère. Le missile pourrait avoir une portée maximale comprise (selon les évaluations) entre 9.000 et 10.400 km. Le tir a été réalisé deux jours après le « Jour de la Victoire », anniversaire de la fin de la guerre de Corée.

Le 29 août, la Corée du Nord a testé un missile Hwasong-12 (KN-17). Cet engin tiré depuis une base proche de l’aéroport de Pyongyang, de portée dite intermédiaire (4.000 km) a volé sur 2.700 km, avec une apogée d’environ 550 km. Si Pyongyang avait par quatre fois tiré un engin de lancement spatial au-dessus du Japon, c’est la première fois qu’elle faisait de même avec un missile balistique. Ce missile a été tiré le jour anniversaire de l’annexion de la Corée par le Japon en 1910. Si le système d’alerte semble avoir bien fonctionné, aucune tentative d’interception n’a été faite, si tant est qu’elle ait été possible.

Le 3 septembre à midi (heure locale), la Corée du Nord a procédé à une explosion nucléaire expérimentale. L’amplitude de la secousse sismique est désormais estimée à 6.1 par le réseau international de l’OTICE et par la Norvège, ce qui autorise une évaluation de l’énergie dégagée à environ 250 kilotonnes, estimation qui reste sujette à caution en raison du manque de données sur la configuration exacte du puits. C’est en tout cas de très loin l’essai le plus puissant jamais effectué par un pays dit « proliférant ».Les comparaisons avec Hiroshima et Nagasaki doivent être faites avec précaution : un engin dont l’énergie est environ dix fois celle de l’engin Fat Man (20-25 kt) produit des effets environ deux fois supérieurs. La nature de l’engin est encore incertaine, mais ce niveau d’énergie conduit à ne retenir que deux hypothèses : (a) un engin à fission exaltée (bombe A « dopée »), (b) un engin thermonucléaire (bombe H, que Pyongyang affirme maîtriser), hypothèse jugée aujourd’hui crédible par les Etats-Unis. La détection de radionucléides dans l’atmosphère – qui peut prendre plusieurs semaines – pourrait apporter des éclaircissements sur la formule d’arme.

Le 14 septembre, la Corée du Nord a de nouveau testé un missile Hwasong-12 (KN-17) de portée intermédiaire, depuis la même base. Son temps de vol a été de 17 minutes. Il a atteint une apogée d’environ 700 km et a parcouru une distance totale de 3.700 km (une distance prouvant la capacité du pays à atteindre Guam). Il s’est abîmé en mer à environ 2.000 km à l’est du Japon. Il s’agissait du 19ème test de missile (en comptant les nombreux essais de missiles à courte portée) effectué par la Corée du Nord en 2017. Le missile a survolé le territoire japonais.La trajectoire du missile l’a conduit à passer au sud de l’île de Hokkaido, peut-être pour limiter les dommages causés par les débris en cas d’explosion en vol. Si le système d’alerte semble avoir bien fonctionné, aucune tentative d’interception n’a été faite, si tant est qu’elle ait été possible.

Dans les médias

« À quoi ressemble la frontière des deux Corées »
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Pourquoi la Corée du Nord mise-t-elle sur la Chine ?
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Corée du Nord: nouvelle série de sanctions votée à l'unanimité
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« Armement : derrière le tir nord-coréen, l’ombre de la bombe H plane »
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« Nous vivons dans le monde de l’affirmation du “nationalisme nucléaire” »
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Valérie Niquet (interview), France Info, 09 août 2017
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Bombe nucléaire, missiles, armée... Quelle est la véritable capacité militaire de la Corée du Nord ?
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« Corée du Nord: "L'effondrement du régime n'est pas dans l'intérêt de la Chine" »
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« Des frappes qui rebattent les cartes en Asie »
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« Pourquoi la Chine ne lâchera pas la Corée du Nord »
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« Point de vue. Kim Jong-nam : le message d’un assassinat »
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Kim Jong peut-il déclencher une nouvelle guerre mondiale ?
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« La Corée du Nord n’a aucun intérêt à ce qu’il y ait une escalade de violence »
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Tirs de missiles balistiques : la menace de la Corée du Nord est "réelle"
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« Qu'est-ce que le VX, le poison qui a tué Kim Jong-nam ? »
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Malaisie: Kim Jong-nam tué par un neurotoxique très puissant
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Héritier, fêtard et critique du régime : les trois facettes de Kim Jong-nam, le demi-frère assassiné du dictateur nord-coréen
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Corée du Nord: le Centre des sciences et des nouvelles technologies de Pyongyang
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Pyongyang est dans «un isolement international encore plus grand qu’en 2011»
Antoine Bondaz (interview), 17 décembre 2016
« Le régime nord-coréen se protège contre une intervention »
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Corée du Nord : l'Etat nucléaire
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« Le casse-tête coréen dans les mains de Pékin »
Valérie Niquet (interview), Libération, 08 février 2016
« Corée du Nord : face aux missiles de la «race la plus pure» »
par Bruno Tertrais, Libération, 07 février 2016
« L’arme nucléaire au XXIe siècle : les leçons du dernier essai nucléaire nord-coréen »
par Camille Grand, The Conversation, 03 février 2016
« Il faut une commission d’enquête comme aux États-Unis après le 11 Septembre »
par François Heisbourg,  La Voix du Nord, 10 janvier 2016
La bombe nord-coréenne
Bruno Tertrais (invité), ICI Radio-Canada.ca, 10 janvier 2016
« Chantage nucléaire nord-coréen sans fin - Le monde est démuni face au chantage nucléaire nord-coréen »
François Heisbourg (interview), Le Temps, 07 janvier 2016
« North Korea Says It Successfully Conducted Hydrogen Bomb Test - North Korea's Hydrogen Bomb Proclamation: 5 Things to Know »
François Heisbourg (interview), NBC News, 06 janvier 2016
« USA, Iran, Taïwan, Écosse, Syrie, Libye : les scénarios politiques attendus »
par Bruno Tertrais, Ouest France, 06 janvier 2016
« Essai nucléaire en Corée du Nord: six questions pour comprendre »
Valérie Niquet (interview), L'Express, 06 janvier 2016

Publications et événements

Vidéo : La Corée du Nord et la crise nucléaire
Benjamin hautecouverture, Entretien FRS-Diploweb, 27 septembre 2017

North Korea's capabilities and South Korea's dilemma
Antoine Bondaz, Note de la FRS, 08 juin 2017

Corée : retour au dialogue ou marche vers la guerre ? La nouvelle donne au lendemain de l’élection présidentielle sud-coréenne
Événement, 16 mai 2017

La réaction chinoise au déploiement du THAAD, illustration du dilemme sud-coréen
Antoine Bondaz, Note de la FRS, 10 avril 2017

Corée du Nord, Plongée au cœur d'un État totalitaire
Antoine Bondaz, Benjamin Decoin, En librairie, 03 octobre 2016

Le troisième côté du triangle, ou le nécessaire dialogue stratégique entre l’Europe et l’Asie
Valérie Niquet, Note de la FRS, 15 juin 2016

La Corée du Nord spatiale
Florence Gaillard-Sborowsky, Recherches & Documents, 09 février 2016